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安息,Alex King——那个热忱而自由的灵魂

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Alex King和他的女儿Caitlin

一、12亿2千万之一

1,220,000,000,这是Wordpress这个关键字在Google搜索中所获得的结果。9月28日,Alex King,Wordpress最早的、最知名的开发者之一,在家中逝世。这两个不相干的数字,因为Alex King相连起来:因为正是他的付出(他与Wordpress创始人一道等少数几个人,是Wordpress的核心开发者),让Wordpress从默默无闻到广为人知。

在Wordpress的官方介绍中,是这样写的:

WordPress is web software you can use to create a beautiful website or blog. We like to say that WordPress is both free and priceless at the same time.

WordPress是一个注重美学、易用性和网络标准的个人信息发布平台。WordPress虽为免费的开源软件,但其价值无法用金钱来衡量。

在Blog年代(2003年至今),也正是这『自由而无价』(free and priceless)的Wordpress,极大地让自由表达变得更为便捷、简单。从而让一个即使是从来没有学过计算机程序的普通人也可以按图索骥地在极短的时间内建立自己的网站,发出自己的声音。这让互联网更加自由,网民不再只存在于新闻正文中的数字里和新闻评论的ID下。

在这背后,而也正是Alex King这样的开发者,秉承着自由(免费、开源)的原则,让Wordpress不断发展,让互联网内容得到非常巨大的扩充。

如你所见,我或者是这12亿2千万之一。感谢Alex King,在我所拥有的Wordpress搭建的Blog中,你所写的代码依然在运转。

二、Alex King,那个热忱而自由的灵魂

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上图是两个普通的图标,由Alex King设计并以开源的方式授权。上图前者是Wordpress的logo,每个Wordpress搭建的Blog都会有这个Logo。后者是一个『分享』图标,在Alex King设计出来之后,被免费而广泛地应用于互联网的网站、APP中。这个图标也被应用很多Android手机。每次看到这个图标的时候,你都可以想起Alex King来。

那个被广为人知的分享图标是设计领域少有的开源作品。在设计领域,将自己的作品让人免费使用的还真不多。

在逝世前的两个月,根据Alex King在Wordpress的profile显示,他依然在Wordpress 社区里回复问题。而在2013年5月,他被诊断出癌症晚期之后,他依然继续参加各种WordPress插件的开发和演讲。

也是2015年,癌症后的第二年,他成为独立程序员。在他的生活计划中,似乎从来没有把癌症这事计划进去。

三、Alex King是什么样的人?

在2015年8月24日,Alex King写了一篇博客,他在担心在将来的某一天,他现在6岁的女儿长大以后无法了解她的父亲是一个什么样的人:因为她还太小,她对他的认识可能仅仅限于作为『父亲』的角色。他想让Wordpress社区的网友们帮助她,写上一些关于他的回忆(不管什么格式),让她可以适当的时候认识她的父亲是个什么样的人。

今天经过霍炬(@virushuo)提醒后方才得知Alex King已经逝去,也觉得该为他写点什么。于是就有了上面和下面的文字。或许会有一天,Alex King的女儿Caitlin可以读得懂这些文字:

亲爱的Caitlin,你的父亲Alex King是一个热爱自由、热爱生命的人,他带着对自由的热忱的付出,让千万个个体有了自我表达,也让这些表达彼此链接起来。在中国时间的这一天,2015年9月30日,我是12亿2千万(这个数字将会一直扩大)分之一,请准许我向他表达最诚挚的谢意和敬意。

感谢Alex King,因为有你这样的灵魂,才让自由的互联网永葆自由之灵性。

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附录:

Alex King的Blog:http://alexking.org/blog

Alex King在github:https://github.com/alexkingorg

WordPress创始人Matt:Remembering Alex King

Tow:Remembering Alex King

Brian Krogsgard Rest in peace, Alex King

WordPress CTO Peter Chester Thank You Alex King

The Web Won’t Forget Alex King

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